Los problemas a los que se enfrenta Ben Elliot, el sobrino de la reina consorte

Los problemas a los que se enfrenta Ben Elliot, el sobrino de la reina consorte

Cuando la empresa de conserjería de lujo Quintessentially se creó hace más de 20 años, no tardó en causar sensación. Uno de sus fundadores fue Ben Elliot, cuya tía es ahora la reina consorte, y la empresa presumía de poder proporcionar cualquier cosa, en cualquier lugar y en cualquier momento.

Sin embargo, tras una pandemia en la que nadie necesitaba nada, en cualquier lugar y en cualquier momento, los auditores han expresado su preocupación. El año pasado, la empresa reveló que había cometido errores de más de 7 millones de libras en sus cuentas y que había pagado 1,4 millones de libras de dividendos ilegales a sus accionistas. Este año se ha informado de que ha recibido varios acercamientos para una adquisición.

En el año 2000, Elliot creó Quintessentially con Aaron Simpson y Paul Drummond – «buenos huevos», como él mismo se refirió a ellos- como rival de la tarjeta Centurion de American Express, presentándola como un exclusivo club privado de miembros.

Se lanzó con un desayuno en Tiffany’s y, al principio, se basó en la abultada agenda de Elliot: Santa Sebag Montefiore, la hija de dos de los mejores amigos del Rey, fue una de las primeras «asesoras», junto con Lucia van der Post, cuyo padre, Laurens, fue uno de los mentores del Rey; el primo de Elliot, Tom Parker Bowles, hijo de la Reina Consorte, estuvo durante un tiempo a cargo del control de las acciones y de forjar vínculos con nuevos socios comerciales.

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«Aquí hay dos chicos con mentalidad de bar de vinos que afirman que conocen a ‘chicos con aspiraciones, pobres en tiempo y dinero, que irán a por esto’», dijo uno de los que se acercaron al principio para involucrarse. «No es un negocio del mundo real».

Y, sin embargo, resultó serlo. Por una cuota de afiliación de unos cientos de libras al año, Quintessentially prometía descuentos en los mejores hoteles, reservas en restaurantes con aforo completo y entrada a las salas VIP de las aerolíneas.

En poco tiempo se pensó en algo más grande: se organizó una fiesta para 300 personas en las Pirámides para un miembro saudí; se cerró el puente del puerto de Sídney para una propuesta de matrimonio; un miembro voló a Necker, la isla caribeña privada de Sir Richard Branson, para jugar al tenis con el multimillonario empresario.

Ben Elliot en el Refettorio Felix, St Cuthberts

Una clienta contó cómo Quintessentially le ayudó a trasladar a su familia de Escocia a Londres y le preparó la nevera para su llegada. La empresa presumía de haber organizado invitaciones al número 10 de Downing Street, cenas en el Palacio de Buckingham y entradas para conciertos con entradas agotadas. Sin embargo, Elliot describió más tarde como «un pequeño mito urbano» la historia de haber enviado por avión unas bolsas de té a Madonna al otro lado del mundo.

En un momento dado, la empresa contaba con más de 1.000 empleados. Elliot dedicó siete años a ponerla en marcha en Nueva York, y había oficinas en Rusia, Oriente Medio y China, así como 30 empresas subsidiarias, entre ellas un concesionario de arte, una floristería, una agencia inmobiliaria y un servicio de chóferes.

«El objetivo de Quintessentially es ocuparse de las personas», señaló Elliot, «y la mayoría de nuestros trabajos consisten en ocuparse de tareas organizativas mucho más banales y de poca importancia». Su trabajo, dijo, era ser «un esclavo voluntario de las estrellas».

Miembros menos estelares hablaron a bombo y platillo en la revista Quintessentially sobre cómo la empresa -cuyo lema es «La vida ya es bastante dura. Deja que Quintessentially la haga más fácil» – organizó una invitación al estreno de la alfombra roja de una película de Bond y localizó un hámster sirio de pelo largo para un niño.

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En 2016, el Financial Times informó de que el Departamento de Comercio Internacional pagaba a Quintessentially 1,4 millones de libras esterlinas para que presentara a los funcionarios a personas de alto poder adquisitivo que pudieran ser persuadidas de invertir en el Reino Unido.

Elliot, de 47 años, se crió en Dorset, hijo de Simon Elliot, promotor inmobiliario, y de Annabel Elliot, diseñadora de interiores y hermana menor de la reina consorte. Estudió en Eton y más tarde en la Universidad de Bristol, y ha dicho que el secreto del éxito de la empresa es «conocer a la gente adecuada con la que contactar para obtener el favor adecuado».

Cuenta con Boris Johnson y Zac Goldsmith como buenos amigos -habiendo trabajado su agenda de contactos para recaudar dinero para la campaña electoral del ex primer ministro en 2019- y una vez salió con la hermana de Goldsmith, Jemima Khan. Copresidente del Partido Conservador hasta la semana pasada, Elliot fue encargado en su día por Michael Gove de reducir el desperdicio de alimentos.

En 2011 se casó con Mary-Clare Winwood, con Tom Parker Bowles como padrino. La pareja vive en el oeste de Londres y comparte dos hijos. Elliot dijo a un entrevistador que colecciona primeras ediciones de mapas de Ordnance Survey, almanaques de Wisden y libros de Ernest Hemingway, y citó que sus aficiones son correr y montar en bicicleta.

El Financial Times informó en 2020 que Quintessentially «ha sido acusado de una cultura de trabajo machista, al estilo de Mad Men», acusaciones que la empresa negó. «Es una persona impresionante para hablar y es bueno con los clientes», dijo al periódico alguien que trabajó estrechamente con Elliot. «Su reto era gestionar a la gente y trabajar con el personal. Tiene unos modales bruscos». Alto, guapo y encantador, en una ocasión se describió a sí mismo como «un irritante f***er».

«Perseguiré a la gente y les pediré cuentas», dijo tras ser designado para hacer frente al despilfarro de alimentos. «La mayoría de la gente con la que trabajo me encuentra pedante e irritante, por no decir otra cosa».


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