Cómo cubrieron los canales de noticias del Reino Unido la muerte de la Reina

Cómo cubrieron los canales de noticias del Reino Unido la muerte de la Reina

Se dice que en la adversidad aprendemos algo sobre nosotros mismos. Creo que una de las cosas que el Reino Unido ha aprendido de la muerte de la Reina es que cuando las cosas se ponen feas, realmente tenemos muy buenos presentadores de noticias en la televisión nacional. Sí, se pueden encontrar agujeros en la cobertura, y muchos lo han hecho. Un periodista de Twitter apodó a la saturación informativa «MournHub» (muy ingenioso, juego limpio). Pero con decenas de horas de voraz emisión en directo que alimentar, presentadores que tenían que micronarrar, por ejemplo, el mismo coche negro que transportaba el féretro de la Reina mientras viajaba por Escocia hacia Edimburgo, o parlotear sobre el significado de cierta bandera durante lo que parecía una eternidad, hemos visto in extremis la verdadera habilidad del «relleno».

Hay que tener talento para hacer que lo que a menudo es francamente palabrería suene sincero y autorizado, incluso cuando se comenta por enésima vez que «se han abierto los cielos» o, alternativamente, «ha salido el sol», y se cosecha relleno de un grupo de expertos reales de boca seca que se agotan sin caer en el galimatías. De acuerdo, muy ocasionalmente ha habido galimatías, pero la cita ampliamente retuiteada y muy burlada que Nicholas Witchell dijo piadosamente sobre los corgis de la Reina («No saben nada de su estatus»), por desgracia, circuló hace seis años, la fuente original no está clara. Más adelante hablaremos de él.

El consenso parece ser que Huw Edwards, de la BBC, es el «héroe» de la radiodifusión en esta ocasión. Parece justo. Sus ojos llorosos y rojos, su actitud ligeramente aturdida y su voz quebrada al anunciar que «nos ha dejado» captaron perfectamente el estado de ánimo del público y se situó en la línea entre lo sombrío, lo digno y lo humano. Y ha seguido haciéndolo. La BBC ha demostrado, en general, su calidad. Pero dado que ninguna de las emisoras de televisión parecía estar muy al tanto de lo que se avecinaba, de repente se pusieron en acción el mismo día, vimos la formación y la profesionalidad de los principales presentadores en todos los canales principales, desde Sky hasta ITV, pasando por GB News y TalkTV y Channel 4. Dermot Murnaghan lo anunció para Sky News bajo la lluvia frente al Palacio de Buckingham; Mary Nightingale, de ITV, demostró un gran aplomo a pesar de no poder encontrar inmediatamente la declaración del Palacio. La posibilidad de meter la pata es enorme. Y, sin embargo, la mayor parte de la cobertura ha sido digna; en gran medida ha sido de clase mundial.

Peter Sissons anunciando la muerte de la Reina Madre en 2002

Por supuesto que ha habido momentos desagradables. Hubo enfado porque Clive Myrie, presentando un especial de noticias de la BBC, dijo que la crisis de las facturas de la energía que se estaba debatiendo en los Comunes mientras se pasaban notas urgentes sobre la Reina a los primeros bancos era «por supuesto insignificante ahora». Algunos protestaron que su factura de gas en aumento no era insignificante para ellos, muchas gracias. Sarah-Jane Mee, de Sky News, se disculpó después de que dijera erróneamente a los espectadores que las multitudes en Trafalgar Square se dirigían al Palacio de Buckingham para rendir homenaje a la Reina. En realidad, formaban parte de una marcha de protesta por la muerte de Chris Kaba, de 24 años, abatido por un agente de la policía metropolitana. Su corrección fue rápida. Sin embargo, la mayor parte de la disconformidad pública parece haberse reservado para el siempre lúgubre Nicholas Witchell, de la BBC, a quien Andrew O’Hagan describió en la London Review of Books como alguien que «hace que Uriah Heep parezca Brad Pitt» y que «viene con una mirada tan lúgubre que se podría pensar que la mitad de la humanidad acaba de expirar». Pero algunos se quejaron en Twitter de que Witchell especulara en antena que había habido «rumores» de que la Reina tenía cáncer o había tenido una cánula en la mano, lo que a muchos les pareció burdo e intrusivo.

¿Qué pasará después de la muerte de la Reina?

Sin embargo, las emisoras deben haber acertado en su mayoría, porque ha habido pocas quejas. Esta semana se supo que los datos internos de la BBC mostraban que había recibido 670 quejas de que la cobertura cuando ella murió era excesiva, en comparación con 100.000 cuando murió el Príncipe Felipe. Tal vez los organismos de radiodifusión no puedan ganar de todos modos. Cuando Peter Sissons anunció la muerte de la Reina Madre con una corbata de color burdeos, la gente se apresuró a quejarse. Esta vez algunas de las quejas fueron porque Huw Edwards llevaba una corbata negra demasiado pronto, varias horas antes de que se anunciara oficialmente la muerte de la Reina. Y, por supuesto, algunos no miran en absoluto. «Me gustaría agradecer a la BBC y a Sky TV su cobertura del fallecimiento de la Reina», decía un tuit. «Me han ahorrado una pequeña fortuna en dinero, ya que tengo la televisión apagada desde el jueves pasado».


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