Carrera por el liderazgo tory: Liz Truss dice que la atención social debe recibir más de los miles de millones del NHS


Liz Truss ha prometido desviar miles de millones de libras destinadas a solucionar los atrasos del NHS a la atención social, en un esfuerzo por liberar camas de hospital.
La ministra de Asuntos Exteriores dijo en una reunión de liderazgo organizada por Times Radio en West Midlands que una parte excesiva del paquete de 13.000 millones de libras del gobierno para solucionar los retrasos de Covid y revisar la atención social se destinaba al NHS. «Yo gastaría ese dinero en atención social», dijo. «Bastante ha ido a parar al NHS. Yo se lo daría a las autoridades locales. Tenemos personas en camas en el NHS que estarían mejor en la atención social. Así que pongan ese dinero en la atención social».
Rishi Sunak pidió una reforma fundamental del NHS, advirtiendo de que, de lo contrario, «engulliría cada una de las libras que todo el mundo tiene».
Truss se comprometió a ayudar a «las personas con ingresos fijos» -en referencia a los pensionistas y a algunos de los más pobres de la sociedad- en una primera intervención fiscal si se convierte en primera ministra. Sin embargo, se negó a dar garantías de que los más vulnerables estarían totalmente protegidos del impacto de los precios de la energía, cuyas facturas se espera que suban de 1.971 libras a más de 5.000 libras.
«Por supuesto, en cualquier evento fiscal un canciller tiene que mirar a las personas con ingresos fijos», dijo. «Ya me he comprometido a un bloqueo fiscal para los pensionistas, ya me he comprometido a una moratoria temporal de la tasa de energía verde. No vamos a sentarnos aquí hoy a escribir el presupuesto».
Acusó a Sunak de «economía de Gordon Brown», diciendo: «No creo en quitarle dinero a la gente en impuestos para devolvérselo en beneficios… Tenemos que asegurarnos de hacer crecer la economía y evitar caer en una recesión».
Sunak insinuó que Truss no sería capaz de cumplir sus promesas, y dijo que su plan de recorte de impuestos significaría que «millones de personas se van a enfrentar al riesgo de la indigencia este invierno».
Defendiendo sus propios planes de ayuda, Sunak dijo: «Es una de las pocas palancas que un primer ministro tiene a su disposición y que sé que hará llegar el dinero a la gente rápidamente. ¿Es perfecto? No. Pero no voy a dejar que lo perfecto sea enemigo de lo bueno».
Truss trató de evitar las comparaciones con Margaret Thatcher, culpando a los medios de comunicación de hacerlas. Truss dijo que estaba «orgullosa de la forma en que ella dio la vuelta a nuestro país», pero que el Reino Unido estaba en una «situación diferente» a la de 1979.
«Necesitamos políticas diferentes ahora, pero los principios en los que ella creía eran los correctos: empresa, responsabilidad personal, dar a la gente el control sobre su dinero, devolver el dinero a los bolsillos de la gente», dijo Truss.
Sunak dijo que Thatcher era «muy venerada» por no haber hecho nunca una promesa que no pudiera cumplir, y afirmó que él mismo se atendría a los mismos criterios.
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Truss sugirió que no nombraría a un asesor de ética independiente porque sabía la diferencia entre el bien y el mal.
Los cuestionamientos a la conducta de los ministros plagaron el gobierno de Boris Johnson y culminaron con la dimisión de Lord Geidt, su asesor de ética independiente, en junio. Esta función existe desde 2006. Dijo: «Para mí se trata de entender la diferencia entre el bien y el mal, y soy alguien que siempre ha actuado con integridad. No creo que se pueda externalizar la ética».
Sunak dijo que había tenido claro que volvería a nombrar a un asesor de ética.
Truss dijo que estaba «dispuesta a ser difícil» para proteger los espacios de un solo sexo. «Hay un problema con la cultura en nuestro sector público que no refleja las opiniones del público», dijo. «Esto es cierto cuando se trata de hablar mal de nuestro país, algo que me preocupa, pero también es cierto cuando se trata de los derechos de las mujeres. He sido muy clara al decir que me aseguraré de que se protejan los espacios para un solo sexo. Y no podemos tener una situación en la que haya salas de hospital que digan ser de un solo sexo, pero que sencillamente no lo sean, o que tengamos refugios para la violencia doméstica en los que eso se cuestione».
Y añadió: «Creo que, como conservadores, a veces hemos tenido miedo de presentar argumentos conservadores».
En el discurso de apertura de Sunak, dijo: «Quiero enfrentarme a esta cultura woke de izquierdas que parece querer cancelar nuestra historia, nuestros valores y nuestras mujeres».
Así que ahí lo tienen: un enfrentamiento que abarca desde las facturas y el NHS hasta el número de gatos en el parlamento. Nuestro panel de escritores -Daniel Finkelstein, Katy Balls y Patrick Maguire- no se ponen de acuerdo sobre quién ha salido victorioso.
«Un orador de circuito de pollos de goma», dice Maguire de Truss. «Confiada y segura», dice Balls. Lea sus veredictos en su totalidad.
En los últimos momentos de la campaña electoral, Sunak dijo que los planes de Truss para reducir los impuestos eran una extensión de las políticas económicas de «los últimos diez años».
El ex canciller trató de presentar a Truss como la candidata de la continuidad en la carrera por el liderazgo, ya que la acusó de no exponer cómo mejoraría la inversión en la economía.
Dijo que su promesa de recortar el impuesto de sociedades era irresponsable y conduciría a más deuda. «Al igual que Margaret Thatcher, al igual que Nigel Lawson, creo que no es correcto tener un endeudamiento excesivo», dijo.
Defendió sus planes de aumentar el impuesto de sociedades del 19% al 25% el próximo año y dijo que Gran Bretaña seguiría siendo competitiva a nivel internacional a pesar de la subida. «Después de esta subida, seguiremos teniendo el impuesto de sociedades más bajo del G7», afirmó.
También dijo que las empresas que invirtieran en sus negocios se beneficiarían de exenciones fiscales y acusó a Truss de no haber demostrado cómo iba a aumentar la inversión en la economía.
«Quiero recortar los impuestos y creo que los recortes fiscales pueden impulsar el crecimiento, pero sólo si recortamos los adecuados», dijo. «Si seguimos el plan de Liz y nos quedamos con lo que hemos hecho en los últimos diez años, nada va a cambiar».
Sunak trató de mostrar sus credenciales en política exterior vinculando el gasto en ayuda a la inmigración. El ex canciller dijo que el Reino Unido siempre respondería a las emergencias humanitarias, pero afirmó que el público británico se sorprendería «bastante» si descubriera que los países que no acogen a los inmigrantes rechazados están en conversaciones comerciales.
Advirtió que China era la «mayor amenaza» para el país y que eso significaba defender los valores británicos en el extranjero, pero también reducir la dependencia de Pekín. Dijo: «Vamos a hacer la transición a los vehículos eléctricos, eso será estupendo para la red cero, creará muchos puestos de trabajo y nos ahorrará dinero».
Pero dijo que «no sería bueno si resulta que todos los minerales de tierras raras que se utilizan en esas baterías vienen todos de China».
Sin embargo, mantendrá la política actual respecto a Taiwán, añadiendo: «Lo mejor que podemos hacer para evitar una agresión contra Taiwán por parte de China es demostrar a Rusia que no tendrá éxito en Ucrania».
Sunak también respondió a una pregunta de un público molesto sobre la HS2, de la que dijo que debía rendir «cuentas muy firmes».
Sunak dijo que Thatcher era «muy venerada» por no haber hecho nunca una promesa que no pudiera cumplir, y afirmó que él mismo se atendría a los mismos criterios.
Se comprometió a ayudar a los más vulnerables durante la crisis del coste de la vida, diciendo que era lo que debía hacer un «gobierno conservador compasivo». E insistió en que, como Thatcher, no rehúye las decisiones difíciles.
Al reflexionar sobre por qué la ex primera ministra era tan admirada por los conservadores, dijo: «Creo que se debe a su carácter y a que siempre estaba dispuesta a tomar decisiones difíciles, estaba dispuesta a decir las cosas difíciles que el país necesitaba oír, no estaba dispuesta a hacer nunca una promesa que no pudiera cumplir, eso es lo que creo que era Margaret Thatcher y ese es el estándar al que me atengo».
Truss dijo que quería redirigir miles de millones de libras del NHS a las autoridades locales para ayudar a financiar la atención social. Dijo que destinaría 13.000 millones de libras del gasto destinado a los atrasos de Covid y a la revisión de la atención social a las autoridades locales.
«Tenemos personas en camas en el NHS que estarían mejor en la atención social. Así que pongan el dinero en la atención social», dijo.
En cuanto a otras medidas, defendió su decisión de recortar el gasto público en la Agencia de Medio Ambiente en medio de la indignación pública por la cantidad de aguas residuales que se vierten a los ríos. Como secretaria de Medio Ambiente, redujo el presupuesto de este organismo independiente que regula el entorno natural.
«Soy una gran defensora de la rentabilidad de los servicios públicos. Y créanme, hay muchas cosas que la Agencia de Medio Ambiente estaba haciendo y que no debería haber hecho», dijo.
Truss criticó a Ofwat, el organismo de control del agua, y dijo que los reguladores habían sido objeto de «mission creep».
«Creo que hay problemas con la forma en que se regulan los servicios públicos», dijo. «Y ciertamente creo que es el caso que las compañías de agua necesitan ser mejores para detener las fugas».
Truss se negó repetidamente a decir si volvería a nombrar a un asesor ético independiente tras la dimisión de Lord Geidt.
Dijo que era el primer ministro quien debía defender la ética, y añadió: «Para mí se trata de entender la diferencia entre el bien y el mal, y yo soy alguien que siempre ha actuado con integridad». Truss añadió: «No creo que se pueda externalizar la ética». Geidt dimitió durante el escándalo de las fiestas de Downing Street.
Truss se comprometió a ayudar a «las personas con ingresos fijos» en su declaración fiscal si se convierte en primera ministra. Sin embargo, se negó a dar garantías de que los más vulnerables estarían totalmente protegidos del impacto de la subida de los precios de la energía. «Por supuesto, en cualquier evento fiscal un canciller tiene que mirar a las personas con ingresos fijos», dijo. «Ya me he comprometido a un bloqueo fiscal para los pensionistas. Ya me he comprometido a una moratoria temporal de la tasa de energía verde. No vamos a sentarnos aquí hoy a escribir el presupuesto».
Acusó a Sunak de hacer «economía de Gordon Brown», en referencia al ex primer ministro laborista. «No creo en quitarle dinero a la gente en impuestos para devolvérselo en beneficios», dijo. «Tenemos que asegurarnos de hacer crecer la economía y evitar caer en una recesión».
Truss dijo que la «economía del ábaco» del Tesoro ha frenado a Gran Bretaña «durante años», mientras defendía su plan de recortes fiscales inmediatos si se convierte en primera ministra dentro de quince días.
La secretaria de Asuntos Exteriores, que fue secretaria jefe del Tesoro durante más de dos años con Theresa May, arremetió contra la «ortodoxia» del departamento.
Preguntada por las críticas de Michael Gove sobre sus planes económicos como «vacaciones de la realidad», Truss señaló los recortes del impuesto de sociedades del gobierno de coalición. «Le pongo el ejemplo de Gran Bretaña, donde recortamos el impuesto de sociedades y vimos cómo aumentaban los ingresos», dijo. «Hay un ejemplo en el que la reducción de impuestos nos ayudó a atraer más ingresos al Tesoro y más dinero a la economía».
Las críticas a sus propuestas, dijo Truss, representan «la economía del ábaco que la ortodoxia del Tesoro ha promovido durante años. Pero no ha ayudado a nuestra economía».
Truss reiteró su promesa de revertir el aumento de la seguridad social. «Planteé mis problemas internamente, me quejé de muchas de estas políticas internamente, pero respeto la responsabilidad colectiva y fui leal en todo momento», dijo. «Fundamentalmente fue un error subir los seguros nacionales. Prometimos que no lo haríamos en nuestro manifiesto… ahora tenemos los impuestos más altos en 70 años. Estamos hablando de subir el impuesto de sociedades al mismo nivel que Francia. La última vez que lo comprobé, Francia no era un país de bajos impuestos».
Sunak acusó a Truss de decir al país cosas que «quieren oír» en lugar de cosas que «necesitan oír» en su discurso de apertura.
«Aunque eso no me haga la vida fácil, es honesto y para mí, en eso consiste el liderazgo», dijo.
Sunak dijo que, de llegar a ser primer ministro, daría prioridad a la lucha contra la inflación y al apoyo a las familias con el coste de la vida. «Eso es lo que debe hacer un gobierno conservador compasivo en un momento como éste», dijo.
Acusó a Truss de alimentar la inflación con promesas de recortes fiscales y dijo que es más probable que los votantes indecisos le apoyen en unas elecciones generales. «Lo que no voy a hacer es perseguir políticas que corren el riesgo de empeorar la inflación y que duren mucho más tiempo, especialmente si esas políticas equivalen a pedir prestados 50.000 millones de libras y cargarlos a la tarjeta de crédito del país», dijo.
Antes de su discurso, Sunak presentó un nuevo vídeo de campaña en el que afirma que «Gran Bretaña ama a los desvalidos», una réplica a las recientes encuestas que sugieren que va a perder frente a Truss.
Truss aprovechó su discurso de apertura para comprometerse a «hacer las cosas de forma diferente». Dijo: «Nos enfrentamos a tiempos económicos difíciles. Tenemos la guerra en Ucrania. Tenemos la crisis energética. Tenemos las secuelas de Covid. Tenemos que hacer las cosas de forma diferente. Tenemos que reducir los impuestos».
Se posicionó como alguien «que hace las cosas», destacando su papel en la consecución de acuerdos comerciales y la aplicación de sanciones contra Rusia. «Liberaré el potencial de nuestro gran país si soy elegida primera ministra», dijo. «Me enfrentaré a Keir Starmer: otro líder laborista, otro político laborista que no cree en la aspiración».
Tras el deslumbrante ascenso y la ignominiosa caída de Boris Johnson, un poco más de respeto por la honestidad no era seguramente demasiado pedir al próximo líder del país, un primer ministro que dirigirá a Gran Bretaña a través de crisis que ahora parecen malas, pero que fácilmente podrían ser aún peores (escribe John Pienaar).
Todavía hay tiempo para que el sucesor de Johnson supere ese listón tan bajo. Pero no mucho.
Esta noche, las audiencias de Times Radio, retransmitidas en directo desde el NEC de Birmingham a partir de las 19:00 horas, ofrecen otra valiosa oportunidad.
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Hola y bienvenidos a la cobertura en directo del Times Radio de las candidaturas al liderazgo conservador de esta noche. Rishi Sunak está por detrás de Liz Truss en las encuestas para convertirse en el próximo primer ministro del país. ¿Podrá recuperar terreno en el evento de esta noche con los miembros de los conservadores? Los candidatos también responderán a varias preguntas enviadas por los lectores del Times.


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