Denise Gough habla sobre el protagonismo de Andor, el nuevo spin-off de Star Wars

Denise Gough habla sobre el protagonismo de Andor, el nuevo spin-off de Star Wars

En Andor, la última serie derivada de Star Wars, vemos la franquicia en su versión más adulta. Creada por Tony Gilroy, guionista de las cuatro primeras películas de Jason Bourne, es un thriller noir que actúa como precuela de Rogue One, también escrita por Gilroy, la mejor y más descarnada película de Star Wars desde El Imperio Contraataca. Las 12 partes de Andor son aún más adultas que Rogue One, con un tono hosco, al estilo de Le Carré, escenas de borrachera y el primer burdel de Star Wars. Está muy lejos de los droides pendencieros y del «Obi-Wan Kenobi, eres mi única esperanza».

La serie también cuenta con un reparto adulto, que incluye a Fiona Shaw, Stellan Skarsgard y, quizás lo más emocionante, Denise Gough, que interpreta a una despiadada oficial imperial llamada Dedra Meero, tras la pista de Cassian Andor, el forajido convertido en espía rebelde de Diego Luna. Este es un nuevo territorio para Gough, de 42 años, una de las actrices de teatro más poderosas de su generación. La interpretación de la irlandesa como drogadicta en recuperación en Gente, Lugares y Cosas en 2015 ha sido descrita como la mejor desde la de Mark Rylance en Jerusalén. Le valió un premio Olivier, al igual que su giro en Angels in America.

Gough ya ha hecho cine (Colette, El niño que iba a ser rey) y televisión (un papel nominado al Bafta en Demasiado cerca), pero Andor es una propuesta más grande y extraña. En primer lugar, está el secreto que rodea a todos los proyectos de Star Wars. Hablamos el año pasado, cuando había firmado para la serie pero estaba obligada por contrato a no decir nada más. «Hay un punto rojo en mi cabeza», dijo. «Hay gente en el parque dispuesta a dispararme»

Gough como la oficial imperial Dedra Meero en Andor

Ahora está negociando la experiencia igualmente desconocida de un viaje a Disney. Con un llamativo y elegante traje negro, Gough ha sido conducida por un publicista a una suite del elegante hotel Corinthia, cerca de Charing Cross. «Esto es una locura», dice. «Estoy aquí alojada en una habitación muy bonita. Cuando bajé del avión, había dos personas y su trabajo era meterme en el coche. Me dijeron: ‘Oh, ya veo por qué has perdido la visión de lo que es real’. «

Sería una tragedia que Gough se convirtiera en una de esas estrellas mimadas, trotando respuestas banales en salas sin aire. Sin embargo, parece muy poco probable: su sentido del ridículo es demasiado fuerte. En su opinión, ayuda el hecho de que haya llegado al entretenimiento de masas bastante tarde. «Si hubiera ocurrido a los 22… 42, no estaría tan mal». Fue una decisión difícil, dice. La inmediatez del teatro lo hace «mucho más fácil, y me aplauden al final».

La última vez que hablamos habló sobre el reparto de una precuela de Juego de Tronos y se justificó a sí misma: «El papel es genial. Y hay buena gente en él. Y quiero comprar una casa». Esa serie acabó siendo cancelada antes de su emisión. «Yo estaba, como, ‘Soy buena. No estoy destinada a estar en una franquicia’», dice. «Y entonces sonó Star Wars. Y yo estaba, como, ‘¿En serio? Entonces no voy a hacer esa franquicia: voy a hacer la mayor franquicia de la historia’. «

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Not that she’s a fangirl. “It’s my first real experience of Star Wars,” she says, even though it was around in her childhood “because I’ve got five brothers”. Gough was born in Co Clare, the seventh of 11 children to an electrician father and a mother who had her hands full. While the Force was strong with her brothers, Gough was “obsessively into Batman”.

When she was cast in Andor she watched Rogue One, in which Andor and his fellow rebels steal the plans for the Death Star. She was impressed, but still worried that the new series would be a game of silly space lasers, and asked Gilroy to see the top-secret script. “It didn’t feel like I was reading a Star Wars script — it was just character-based stories.” There was a scene in which Dedra is “sort of humiliated and has to stop herself from crying. And I thought, ‘I really relate to this. But it’s in space.’ ”

The costumes, conversely, were reassuringly larger than life. Dedra is a vision of totalitarian power-dressing: cream tunic, knee boots, severe blonde bun. “Taking over the world through tailoring,” Gough says with a chuckle. Yet there were limits to her sartorial ambition, as she discovered when she tried to open the top button of her tunic. “I wanted to do a stayed-up-all-night-working thing. Everything stopped and it went up the line and then it came back that nobody has ever opened the collar.” Disney said no. “Tony calls them the Vatican.”

A big draw was that the plummy-voiced Dedra was on the dark side, she says. “And unapologetically so — it’s not like she’s gonna fall in love and move to the Star Wars suburbs.” There aren’t many female Imperials — she can only think of her friend Indira Varma in Obi-Wan Kenobi and Gwendoline Christie in The Force Awakens. “It is a great thing, initially, to see a woman in this uniform. But then we all get over that because the fact is that she’s a fascist.”

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One touchstone for the character was Gustavo Fring, the drug lord in Breaking Bad. Gough remembers a scene: “There’s a guy making an excuse for something he’s done. And Gustavo the whole time is just taking his suit jacket off. Everything is meticulous and completely silent. And then he does this heinous thing, washes his hands and puts everything back perfectly.” That, she thinks, is Dedra to a tee.

She had to dial down her theatrical exaggeration, though. “I came in and everything was, like, ‘I’ve got a gun and I’ve got a coat.’” The director, Ben Caron, showed her the scene on a monitor. “And I thought, ‘The more she moves, the more power she loses.’ He said, ‘Just put your hands behind your back.’ ” The result is a study in contained evil.

Gough is starting to realise “how big this is” but at least she is prepared. “When People, Places and Things became a hit my initial response was aggression: ‘What do you want from me?’ It took me a while to go, ‘It’s a nice thing.’ ” She doesn’t talk about her love life but happily chats about moving from Hackney in east London to Notting Hill in the west to make the commute to Pinewood Studios easier. Once the second season of Andor is done she will go back to Hackney.

Gone are the days when she worked as a waitress, childcare assistant and even stand-up comedian to pay the rent and took any acting job offered — “second prostitute on the right, who’s gonna get shot in the head”. Now it’s prestige projects all the way, from Under the Banner of Heaven, a recent mini-series about a Mormon murder co-starring Andrew Garfield, to Palomino, a forthcoming crime series set in Spain for Netflix.

“I come in and do a few episodes of baddie acting,” Gough says of the latter with a smile. “I think that’s where I’m headed, into years and years of plausible baddies. And then I’ll go to the stage to do mothers and wives and things.” It’s an absurdly modest way to talk about such an exciting career, but it’s heartening too. There’s no danger of Gough losing sight of what’s real. Andor starts on Disney+ on September 21


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